ArtiestenNieuws

Bill Withers, Van bouwvakker met gereedschapskist tot veelzijdig vocalist

Bill Withers Carnegie Hall

Hij kon zijn baan als dagelijks bouwvakker met een gereedschapskist in de hand vaarwel zeggen. Bill werd door platenbaas van het Sussex/A&M label geroepen. Waarom? Het opgenomen “Aint no sunshine, when she’s gone “ (1972) werd een million- seller, en had in vrijwel elke Amerikaanse staat een behoorlijke airplay, en Europa zou nog volgen. Bovendien werden er meer dan drie miljoen singles verkocht, zuchtte Directeur-eigenaar Herb Alpert van A&M.  Bill was van het ene moment op een andere een zegevierende  artiest geworden, tegen alle verwachtingen in. De man met een slepende trage dictie, en articulatie,  dat iets zuidelijks heeft, bleek plots een toverstaf te hebben. Want niet lang daarna kwamen “Grandma’s Hands” en “Lean on me ”op de markt, ook weer  single –releases, met gospel invloeden.  Vooral in deze scene was men verguld. Deze nummers braken de poorten naar de internationale podia open voor Gospel zangers, zangeressen en muziekgroepen. Ze liftten op dit thema mee. Carrières die in het slop waren geraakt kregen een tweede leven. Zelfs de Mighty Clouds of Joy (een reizend Gospel gezelschap onder leiding van  Joe Ligon) kon weer ademhalen. En dit alles door Withers’s  charismatische diepe stem. Hij had ook succes als gastvocalist van jazz saxofonist Grover Washington jr  “Just the two of us”, “In the name of love”. Zijn laatste hit dateerde uit 1978, “Lovely day”, dat het goed deed in de latere populaire Disco-remixes.  Op de vraag waarom de wereld niets meer hoorde van Bill Withers zei, door mij geinterviewde Jose James (zingt covers van Withers, red ): “Bill verdient rust,  en geniet van zijn gezin. Hij heeft geen zin om van een platenbaas te horen welk repertoire interessant voor hem is. Hij is immers multi miljonair, dus waarom zou hij.  Voor het geld hoeft hij het niet te doen”. Maar de wereld bleef snakken naar nieuw materiaal dat er niet kwam.
Bill Withers op oudere leeftijd

Wij zullen het moeten doen met z’n rijke legacy, en zalvend zingen we:  ”Ain’t no sunshine  when he’s gone”. Zo bescheiden als hij was, zo rustig is  Bill Withers op 81 jarige leeftijd overleden aan hartfalen.
May God bless his Soul.

Bill Withers the Essentials

https://www.youtube.com/watch?v=YuKfiH0Scao
https://www.youtube.com/watch?v=m0MzYc1IZow
(foto © Paul Colby )

Comment here

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.